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OTITIS MEDIA

La otitis media aguda (OMA) se define como la presencia de efusión timpánica, demostrada por neumo-otoscopia, nivel hidro-aéreo o impedanciometría, acompañada de signos y síntomas de inflamación aguda del oído medio. Los síntomas más característicos son otalgia, fiebre e irritabilidad; y los signos clásicos son otorrea y/o alguna de las siguientes alteraciones de la membrana timpánica:

 

·      Inflamación

·      Engrosamiento y/o abombamiento

·      Opacidad

·      Presencia de bulas

·      Depósito de fibrina

·      Coloración blanco amarillenta y

·      Ausencia de movimiento a la neumo-otoscopia.

 

Diagnóstico

Las infecciones respiratorias constituyen la principal causa de consulta en pediatría y, dentro de éstas, OMA representa la principal indicación de uso de antimicrobianos. El manejo racional de esta patología implica un diagnóstico acucioso y un conocimiento actualizado de las especies bacterianas involucradas en su etiología y de la susceptibilidad in vitro a distintos antimicrobianos.

El diagnóstico certero de una OMA parece teóricamente sencillo de acuerdo con la definición ya expuesta pero, en la práctica, existe un importante sobrediagnóstico.

En una experiencia nacional, en 529 niños derivados desde un servicio de urgencia al otorrinolaringólogo con diagnóstico de OMA, 44% tuvo una OMA confirmada por neumo-otoscopia y punción timpánica, y el 56%  restante, tuvo los siguientes diagnósticos:

 

·      Otoscopia normal 34%

·      Otitis media aguda con efusión 14%

·      Otitis media crónica 5%

·      Otitis externa 3%

Es relevante destacar en este punto, que el pediatra general se ve expuesto a examinar, continuamente, lactantes febriles con un cuadro respiratorio agudo de etiología viral, que lloran al momento del examen físico, en que la membrana timpánica aparece como inflamada o abombada. El mejor consejo para un diagnóstico más acucioso, es realizar una neumo-otoscopia, en que la presencia de movimiento de la membrana timpánica, descarta la presencia de líquido en el oído medio y, por lo tanto, hacen muy improbable el diagnóstico de OMA.

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